Arte en Cero Gravedad: Frank Pietronigro


Por Santiago Fernández

Frank Pietronigro es un artista interdisciplinario, educador y autor. Se formó en la University of Arts de Filadelfia. Durante sus años de estudiante, a principios de los setenta, fantaseaba con trascender el lienzo y crear pinturas que flotaran en el aire. En 1998, a bordo de la aeronave KC135 de la NASA, cumplía su sueño al materializar su Proyecto 33 durante un vuelo parabólico. Ese año, la agencia espacial americana había lanzado su Programa Estudiantil de Vuelos en Gravedad Reducida que permitía a grupos de estudiantes proponer, diseñar y evaluar experimentos en entornos de gravedad cero. Por entonces, Pietronigro residía en San Francisco, había retomado sus estudios en el Instituto de Arte y no dudó en presentarse al llamado. Tenía 44 años.

Acuñó el término “drift painting” (pintura a la deriva) para resumir su proyecto de pintar sin ningún tipo de soporte. Su trabajo se ubica en la frontera entre pintura y performance. Lo interesante, según Pietronigro, es que al no relegarse a una superficie estática y bidimensional como la pintura tradicional, se obtiene una infinidad de composiciones en simultáneo, según el punto de vista desde dónde se contemple e interprete la obra. Así, en su opinión, este proyecto fomenta una verdadera revolución en la tradición plástica al destruir la perspectiva linear y el punto de vista fijo, convenciones usadas por los pintores desde el Renacimiento. Hay también una lectura política que el artista realiza: “Ningún punto de vista debería dominar la forma en que miramos el mundo. Hay grandes ventajas, en nuestra democracia, cuando se permite que múltiples interpretaciones de nuestra experiencia florezcan. La oportunidad de poder cambiar nuestra forma de ver revelará diversas capas de significado”.

Se puede visualizar en YouTube un resumen del proyecto publicado por el artista en setiembre de 2017. “Ok, me llevó veinte años finalmente postear este video. Qué puedo decir, estuve ocupado” escribe Pietronigro en la descripción que acompaña la publicación. También explica los aspectos técnicos de su proyecto: “Un cubo plástico de 190cm de altura x 122cm de ancho x 132cm de profundidad fue atado al interior del avión empleando cuerdas y velcro. Esta “recámara de creatividad” se encargaba de contener la pintura flotante y me permitía flotar libremente en su interior”. Estaba además equipado con tubos de pintura acrílica, con una viscosidad similar a la pasta de dientes, marcados con códigos para identificar su contenido. No empleaba pinceles, proyectaba al espacio directamente la pintura al presionar los tubos. La obra, efímera, duraba tan solo los segundos transcurridos en gravedad cero. Claro que al finalizar el experimento quedaban huellas de la obra, en su traje y en las “paredes” de la recámara. Es inevitable pensar en el famoso dripping de Jackson Pollock al ver esos resultados. Durante el proceso, Pietronigro menciona que las drift paintings creaban sus propias composiciones, él simplemente facilitaba la situación, pero eran realmente la gravedad cero y el azar, no la mano del artista, quienes orquestaban los resultados.

En 2004 Pietronigro presenta en el séptimo Space and the Arts Workshop (coorganizado entre otros por Leonardo y la Agencia Europea de Investigación Espacial) sus reflexiones de la experiencia en gravedad cero. Además de describir su proyecto, menciona la importancia del trabajo de otros artistas, en particular las investigaciones de Kitsou Dubois vinculadas al empleo de las técnicas de danza para entrenar astronautas. Complementa el trabajo de la bailarina francesa al señalar su hipótesis de que la creación artística en misiones espaciales contribuiría a reducir el stress, disminuir el aburrimiento, aumentar la sincronización entre la vista y el tacto, y construir vínculos interpersonales más fuertes entre astronautas provenientes de distintos contextos culturales, si colaboraran en proyectos creativos en el espacio.

Pietronigro es cofundador y director ejecutivo el Zero Gravity Arts Consortium (ZGAC) y actualmente trabaja en diversos proyectos artísticos.

 

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