ART EN ZERO GRAVETAT: Frank Pietronigro


Per Santiago Fernández

Frank Pietronigro és un artista interdisciplinari, educador i autor. Es va formar en la University of Arts de Filadèlfia. Durant els seus anys d’estudiant, a principis dels setanta, fantasiava amb transcendir el llenç i crear pintures que suressin en l’aire. En 1998, a bord de l’aeronau KC135 de la NASA, complia el seu somni en materialitzar el seu Projecte 33 durant un vol parabòlic. Aquest any, l’agència espacial americana havia llançat el seu Programa Estudiantil de Vols en Gravetat Reduïda que permetia a grups d’estudiants proposar, dissenyar i avaluar experiments en entorns de gravetat zero. En aquells dies, Pietronigro residia en Sant Francisco, havia reprès els seus estudis en l’Institut d’Art i no va dubtar a presentar-se a l’anomenat. Tenia 44 anys.

Va encunyar el terme “drift painting (pintura a la deriva) per resumir el seu projecte de pintar sense cap tipus de suport. El seu treball se situa a la frontera entre pintura i performance. L’interessant, segons Pietronigro, és que al no relegar-se a una superfície estàtica i bidimensional com la pintura tradicional, s’obté una infinitat de composicions en simultani, segons el punt de vista des d’on es contempli i interpreti l’obra. Així, en la seva opinió, aquest projecte fomenta una veritable revolució en la tradició plàstica en destruir la perspectiva linear i el punt de vista fix, convencions usades pels pintors des del Renaixement. Hi ha també una lectura política que l’artista realitza: “Cap punt de vista hauria de dominar la forma en què mirem el món. Hi ha grans avantatges, en la nostra democràcia, quan es permet que múltiples interpretacions de la nostra experiència floreixin. L’oportunitat de poder canviar la nostra forma de veure revelarà diverses capes de significat”.

Es pot visualitzar en YouTube un resum del projecte publicat per l’artista en setembre de 2017. “Ok, em va portar vint anys finalment publicar aquest video. Què puc dir, vaig estar ocupat” escriu Pietronigro en la descripció que acompanya la publicació. També explica els aspectes tècnics del seu projecte: “Una galleda plàstica de 190cm d’altura x 122cm d’ample x 132cm de profunditat va ser lligat a l’interior de l’avió emprant entenimentades i velcro. Aquesta “recambra de creativitat” s’encarregava de contenir la pintura flotant i em permetia surar lliurement en el seu interior”. Estava a més equipat amb tubs de pintura acrílica, amb una viscositat similar a la pasta de dents, marcats amb codis per identificar el seu contingut. No emprava pinzells, projectava a l’espai directament la pintura en pressionar els tubs. L’obra, efímera, durava tan sol els segons transcorreguts en gravetat zero. Clar que en finalitzar l’experiment quedaven petjades de l’obra, en el seu vestit i en les “parets” de la recambra. És inevitable pensar en el famós dripping de Jackson Pollock en veure aquests resultats. Durant el procés, Pietronigro esmenta que les drift paintings creaven les seves pròpies composicions, ell simplement facilitava la situació, però eren realment la gravetat zero i l’atzar, no la mà de l’artista, els qui orquestraven els resultats.

En 2004 Pietronigro presenta en el setè Space and the Arts Workshop (coorganitzat entre uns altres per Leonardo i l’Agència Europea de Recerca Espacial) les seves reflexions de l’experiència en gravetat zero. A més de descriure el seu projecte, esmenta la importància del treball d’altres artistes, en particular les recerques de Kitsou Dubois vinculades a l’ocupació de les tècniques de dansa per entrenar astronautes. Complementa el treball de la ballarina francesa en assenyalar la seva hipòtesi que la creació artística en missions espacials contribuiria a reduir el stress, disminuir l’avorriment, augmentar la sincronització entre la vista i el tacte, i construir vincles interpersonals més forts entre astronautes provinents de diferents contextos culturals, si col·laboressin en projectes creatius a l’espai.

Pietronigro és cofundador i director executiu el Zero Gravity Arts Consortium (ZGAC) i actualment treballa en diversos projectes artístics.

 

Per a més informació pot consultar-se el seu web: http://pietronigro.com/.