Projecte Whater – Històries que inspiren II


per Santiago Fernández

Boyan Slat, un noi holandès de setze anys, busseja amb un amic a Grècia. Fora de l’aigua, el seu amic li parla entusiasmat de les mil meduses que va poder veure. Boyan sembla parlar-se a si mateix mentre li contesta. Són bosses de plàstic, diu mirant el pis.


Dos anys més tard, el 2012, Boyan es troba a la petita ciutat holandesa de Delft com a orador d’una xerrada Ted. A les seves esquenes es projecten algunes fotos de les seves vacances a les Açores. L’hi pot veure bussejant en aigües cristal·lines. Una foto de la sorra de la platja trenca l’encanteri. Escombraries plàstiques per totes bandes. Boyan camina cap al fons de l’escenari i pren un recipient de vidre ple de fragments plàstics recol·lectats aquest dia. Curiós que no abundi el color vermell no creuen? -pregunta al seu públic. El que passa és que les aus marines confonen aquest color, com cap altre, amb aliment. A l’esquena pot ara apreciar un remenat de plomes amb bec, ple de petites restes plàstics vermells immaculats. Una autòpsia de gavina feta pel temps. A més de matar directament a la fauna marina, el plàstic enverina la cadena alimentària que acaba en nosaltres, continua Boyan. Quan parlo d’aquests temes ambientals em solen respondre que això és una cosa per preocupar-se a llarg termini, cosa que hauran d’afrontar els nostres fills: “Hola, aquí hi sóc jo”, diu aixecant una mà.

Per què no netegem aquest desastre? És la simple pregunta que es planteja. A la xerrada explica el seu treball per a una assignatura de l’institut que li va permetre estudiar l’assumpte en profunditat. Amb xarxes d’arrossegament van estudiar les diferents mides de plàstics presents en l’aigua, com separar de les mostres extretes el plàncton sense danyar-lo i com es distribueixen els residus segons la profunditat de l’oceà. Bastant impressionant per ser el treball d’uns nois de divuit anys. És clar que no acabem aquí el nostre treball, diu Boyan, perquè no es pot netejar una mica si es desconeix la seva grandària. Davant la gran diversitat d’estimacions, s’havia posat en contacte amb algunes universitats de Delft, Utrech i Hawaii i arribat a un nombre tan gran que es torna abstracte fins que Boyan el tradueix: l’equivalent en pes a mil torres Eiffel. Finalitza exposant la seva solució, un sistema que utilitza els corrents dels oceans al seu favor i no requereix combustibles per operar. A més, els ingressos del reciclatge del plàstic extret farien l’operació rendible. Si us plau, no em diguin que no podem netejar això junts. El públic aplaudeix.

La xerrada i la idea passen desapercebudes. La vida continua. Boyan ingressa a la universitat per cursar estudis en Enginyeria Aeroespacial. Avança amb el seu projecte de forma paral·lela. Lluny de desanimar-se, el seu entusiasme augmenta. Sis mesos després abandona la cursa i funda The Ocean Cleanup. El seu capital inicial: 300 euros. Una nit de març del 2013 tot canviarà. Diversos llocs de notícies aixequen la xerrada Ted. Les visites es multipliquen per milers, la idea es torna viral. Boyan aprofita el moment i reuneix noranta mil dòlars mitjançant crowdfunding. Es conforma un equip de treball. El projecte s’enlaira.

El primer pas és determinar la viabilitat del projecte que continua sent una idea. Durant un any, un equip multidisciplinari que inclou més de cent voluntaris estudia a fons el tema i publica els seus resultats en un document de més de cinc-centes pàgines. El projecte es canalitza.

Un cop validada la idea, el 2014 es llança una nova campanya de finançament col·lectiu. Amb el suport de 38,000 persones de 160 països arriben a la suma de 2.152.282 dòlars. La xifra bat el rècord de recaptació d’una organització sense ànim de lucre. El projecte es dispara.

Els anys següents continuen les anàlisis i estudis. Es decideix concentrar esforços en la gran taca del Pacífic, una illa de residus flotants situada entre Califòrnia i Hawaii. A partir d’un mapatge aeri amb sensors es la dimensiona: 1.6 milions de km quadrats (tres vegades la grandària de França) contenint un total de 1,8 bilions de peces de plàstic (unes 250 per cada persona al planeta). Es realitzen les primeres proves de camp. Unes 237 amb models a escala i 6 expedicions en mar obert. Arriba l’hora del llançament.

El 8 de setembre del 2018 salpa des de San Francisco el System 001. Podria resumir-se com un sistema de rastreig automàtic. Està compost per un tub flotant de 600 metres que conté una xarxa de tres metres de profunditat. La majoria del plàstic es troba sota aigua i és arrossegat pel corrent marí. El System 001, en surar, s’impulsa amb el vent i onatge a més del corrent. Això li permet moure més ràpid que els residus i anar-los ajuntant. La xarxa té més profunditat en el centre que en els seus extrems, el que genera que el System 001 adquireixi naturalment una forma d’U que fa que s’assembli a un embut. Al derivar amb el corrent, es dirigeix ​​a les zones de la taca on hi ha més concentració de plàstic. Està equipat amb llums alimentades per energia solar, sistemes anticol·lisió, càmeres, sensors i antenes per a comunicació satelital que permeten situar-ho en temps real. Periòdicament, una embarcació de suport es trasllada cap al lloc i extreu tot el plàstic reunit que serà després reciclat en terra. Aquí es pot veure una animació del seu funcionament.

És el primer d’una sèrie de fins a seixanta dispositius que es llançaran abans del 2020 i permetran reduir la mida de la gran taca del Pacífic en un 50% cada 5 anys. Combinant la neteja amb tasques de prevenció en terra ferma The Ocean Cleanup estima que per a l’any 2050 no hauran més residus plàstics en els oceans. Una meta sense dubtes ambiciosa. Però si pensem en aquell adolescent trist després de bussejar entre bosses de plàstic fa tan sols vuit anys i tot el que va aconseguir, hi ha esperances.

Per més informació es pot visitar aquí.

This post is also available in: en es ca